COVID Update 12.31.2021

December 31st, 2021 - Posted in Alerts, Uncategorized

New Vashon Record for New Cases in a Week
Vashon just recorded more new COVID cases in a week’s time than during any previous week since the pandemic first hit Vashon nearly 22 months ago. Between December 23rd and the 31st, 28 new Vashon cases showed up on the data dashboard operated by Public Health — Seattle & King County (PHSKC). In addition to the single week record, Vashon also equaled its single day record of 14 new cases on Tuesday December 28th, matching the previous single-day record set October 11th.

Contact tracing by the island’s Medical Reserve Corps (MRC) shows that most of the new infections resulted from family gatherings for holiday celebrations, with several family COVID clusters generating multiple cases per household. On Monday Dec 27, for example, the MRC performed 57 tests that yielded 13 new positive COVID cases – a 23% positive rate that is an unfortunate new record for MRC testing.

“Please follow the advice we gave in our last newsletter. Keep yourself, your household, and our community safer by just assuming everyone around you may have Omicron or Delta,” urged Dr. Jim Bristow, MRC Co-Coordinator. “Four important things: Boost, mask, think, and test. Get the booster for optimum protection against Omicron. Mask up to keep the virus out of your nose, airway, and lungs. Think about where you are and who you are around, to reduce exposure. And finally, if you have even mild symptoms, get tested.”

Vashon Spike Accelerating, Not Yet as Severe as Rest of Region
In an unprecedented spike, the greater Seattle region and Washington state both set records for new COVID cases this week. King county reported a 195% increase in positive cases in one week. The county is reporting a rate of 2,000 new cases per day, which is over 600 cases per 100,000 people. That transmission rate is six times higher than the CDC’s definition of “high transmission,” and new record high numbers are being reported almost daily. Experts believe the spike has hit because the Omicron variant is extremely contagious compared to previous variants. In addition, the Delta variant still circulates, adding to the disease burden. 

On Vashon, we are facing our third major spike since the pandemic began, although the upward disease curve isn’t as severe as the mainland. The 28 new cases recorded this week place Vashon solidly in the CDC’s “high transmission” infection rate, with double the cases that would be needed to cross that high transmission threshold. 

High testing rates continue despite the snow. Dr. Zach Miller, infectious disease specialist with Vashon MRC, pointed out that although this latest outbreak feels scary, “the high rate of positive test results means that testing lots of cases and contacts was exactly the right thing to do. We’re all tired of the pandemic, but testing coupled with vaccines and boosters is the most powerful way we’ll reduce the spread of COVID and get it under control, to protect ourselves, our families, and our community.” Omicron is subtler than previous COVID variants, with slightly different symptoms, including sniffles and sneezes that might be mistaken for a cold, so everyone with even one symptom can call the MRC for advice and a testing appointment. The MRC Helpline is at (844) 469-4554. 

Make Your Omicron Plan Now
Now that Omicron is the dominant variant in King county, we each need a strategy for preventing it, preparing for it, and recovering from it.

Prevent It 
Wear a close-fitting high-quality mask such as a NIOSH-approved N95 whenever you’re indoors among people other than those in your household, or outdoors but not able to maintain distance. When dining or otherwise unmasked around others, sit farther apart.
Before getting together with people from outside your household, hold a pre-event test party so everyone knows their status before getting together. If anyone’s test is positive, maintain distance (and send them home with food from the gathering). Then help them get a PCR test as soon as possible.

Get your vaccines, including your booster, and help family and friends get theirs.

Prepare for It
Have comfort and care items ready in case you or someone else in your household gets sick – whether it’s from COVID-19, a cold, or the flu. Start with broth-based soups, non-caffeinated drinks, facial tissues, over-the-counter medicines, and the phone number of your healthcare provider. Add a thermometer, and a pulse oximeter for monitoring oxygen levels.
If someone in the household gets sick, they and everyone who was around them should get tested. CaltheMRC Helpline at (844) 469-4554 for advice.
If you live alone, stay home and isolate while sick. Ask friends or family to drop off any needed food and medicines at your front door and check on you daily with calls or texts.
If you live with others, choose one person, ideally someone vaccinated and boosted, to be the caretaker. Keep other people and pets away from the ill person. The caretaker should quarantine after the person with COVID-19 completes their isolation period. 
Organize different times for using shared spaces like the kitchen or bathroom to reduce household exposure to the ill person. 
Improve airflow by running a fan or opening a window. Get a HEPA air purifier machine, or use a box fan with HEPA filters (like those suggested for use against wildfire smoke in the summer) if you can.
Clean surfaces and wash utensilsafter each use. Wash hands frequently, and clean doorknobs and light switches. Avoid sharing personal items with people that live with you, such as utensils, towels, or bedding.
Monitor symptoms, and call your healthcare provider right away if symptoms get worse.
Two weeks after you are well again, you can schedule vaccinations or boosters. Vaccinations supercharge the partial natural immunity you get from being sick with COVID-19.

Vashon Gets New Rapid PCR Testing for Procedures and Travel
Vashon Pharmacy has launched a new testing service for proctored (supervised) rapid PCR tests. The supervision makes the test valid for travel or a medical procedure. Pharmacy owner Tyler Young points out that these new rapid PCR tests cost $125, about half the cost of similar services at mainland locations such as testing at clinics around the airport. Unfortunately, the fee won’t be covered by insurance because the pharmacy is not allowed to bill insurance. The charge is needed because logistics and administration are costly for the new service. Young also emphasized that the Pharmacy is only just starting the service, and limited appointments will be offered at first. To make an appointment for a proctored rapid PCR test, visit

The new rapid PCR test: 
Tyler Young, owner of Vashon Pharmacy, proctors for the new rapid PCR test. Results take about 30 minutes.”We’re doing our best to ramp up our testing capability and ease some of the burdens on our wonderful Medical Reserve Corps volunteers. The supervised rapid PCR test you see here saves our community from turning a medical procedure into two ferry trips off-island — one to test for COVID even before getting the trip to obtain the medical care they need. It’s also going to be helpful for people who need to travel.”
Mass Booster Site Reopens Next Week
The island’s mass booster vaccination clinic reopens on Tuesday, January 4th at Vashon Methodist Church. Make your appointment at: Vashon Pharmacy operates the booster clinic with volunteer support from the Emergency Operations Center (EOC), Medical Reserve Corps (MRC), and Community Emergency Operations Team (CERT). The team has modified operations at the clinic to enhance patient and worker safety. Patients will be asked to spend the 15-minute post-vaccination waiting period in their cars, and wear an N95 mask inside the building. N95 masks will be provided for patients and staff. 

You can also get booster shots at your healthcare provider. Both Sea Mar clinic and Vashon Natural Medicine offer boosters, but ask that you call ahead to find out their schedule and how to get the shot. You can also get boosters on the mainland at major medical providers, multiple drug store chains, and King County or City of Seattle vaccination sites. Many of these options are open for drop-ins with no appointment required. Because of the severe weather and difficult road conditions, some vaccination sites and clinics have closed temporarily or shortened their hours, so check their website or call ahead before you go.
Latest Vashon COVID Statistics
292 = Total COVID cases for Vashon residents since the pandemic began.
28 = New cases since the last weekly report (33 new cases in 14 days)
8 = Patients hospitalized since the pandemic began.
4 = Deaths since the pandemic began.
93.2% = Vashon residents age 12+ who have been fully vaccinated, compared to 86.0% of the total King County 12+ population.
59.1% = Vashon residents age 12+ who have their booster doses (only those 16+ are eligible for boosters) 
60.6% = 5- to 11-year-old Vashon residents with first doses of vaccine

For King County, the PHSKC dashboard says unvaccinated people are:
6 times more likely to get COVID.
40 times more likely to be hospitalized for COVID.
44 times more likely to die of COVID.

Please, get vaccinated if you haven’t already done so. If you started and didn’t finish, please get full protection and get your second shot.

Noticias de VashonBePrepared 
Actualización en COVID

Nuevo registro de casos en Vashon, 28 en una semana
Se acelera el pico de casos, aunque menor que en el resto de la región
Hagan sus planes para el Ómicron, ahora
Vashon adquiere una prueba rápida de PCR para viajes y procedimientos médicos
La semana que entra se reabre el sitio para vacunas de refuerzo
Últimas estadísticas para Vashon

diciembre 31, 2021

Nuevo Registro de Casos en Vashon, 28 en una Semana
Vashon acaba de regsitrar el número mas alto de casos en una semana, desde que empezó la pandemia, hace 22 meses. Entre el 23 de diciembre y el 31 de diciembre, Salud Publica – Seattle Condado King, ha reportado 28 casos. Agregado a este registro, el 28 de diciembre, Vashon también igualó el número de casos en un día que tuvimos el 11 de octubre.

El rastreo de casos que hemos hecho, en el Cuerpo de Reservas Medicas, muestra que la mayoría de las infecciones resultaron en reuniones familiares y con amigos por los festejos de la Navidad. Varios miembros de la familia que estaban infectados diseminaron el virus. Por ejemplo, el martes 27 de diciembre, hicimos 57 pruebas que dieron 13 nuevos casos (+) – una tasa del 23% que es, desafortunadamente para nosotros, un nuevo y alto registro en la isla.  

El Dr. Bristow, co-cordinador del MRC, insiste que por favor ‘sigamos el consejo que les dimos en las Noticia de la semana pasada. Para mantenernos sanos nosotros mismos, nuestras familias y amigos, así como a la comunidad, hay que asumir que las personas a nuestro alrededor tienen Ómicron o Delta. ‘Recuerden 4 cosas importantes: Vacuna de refuerzo, cubreboca, piensen y háganse la prueba. Pónganse la vacuna de refuerzo para tener la mayor protección conta Ómicron. Usen un bien ajustado cubreboca, para mantener el virus fuera de su nariz, vías respiratorias y pulmones. Piense sobre donde está y quien esta a su alrededor, con la idea de reducir la exposición. Y finalmente, si tiene síntomas POR FAVOR hágase la prueba.’
Se Acelera el Pico de Casos en Vashon, Aunque Menor que en el Resto de la Región 
Con un pico sin precedente, la región de Seattle y el Estado de Washington han establecido nuevos registros para casos de COVID esta semana. El condado King reportó un aumento de 195% de casos positivos en una semana. El condado esta reportando una tasa de 2,00 casos/día, que esta por encima de 600 casos/100,000 habitantes. Esta tasa de transmisión es 6 veces mayor de lo que la CDC define como ‘alta transmisión’ y se están reportando casi diario. Los expertos creen que hemos llegado a este pico porque la variante de Ómicron es, en comparación con las otras variantes, extremadamente contagiosa. Agregado a ello, la variante Delta sigue circulando, lo que agrega a un mayor grado de enfermdad.  

En Vashon, estamos enfrentando el tercer más alto pico, desde que empezó la pandemia, aunque la curva de enfermdad seria no es tan alta como en el resto del estado.  Los 28 casos que se han reportado esta semana, usando la clasificación del CDC, nos coloca, en el área de ‘alta tasa de transmisión o infeccion’.

El Dr. Zach Miller, nuestro especialista en enfermedades infecciosas, nos indica que, a pesar de la nieve, mucha gente se sigue haciendo la prueba, y también menciona que, aunque este último brote parece asustarnos más, indica que el haber hecho tantas pruebas en casos y contactos fue lo correcto. ‘Todos estamos cansados de la pandemia, pero el hacer la prueba junto con el estar completamente vacunados, es la manera más poderosa en la que podemos reducir la diseminación del virus para poder controlarlo, protegernos los mas que se pueda, así como a la familia y a la comunidad’. Ómicron es mucho más sutil, que las variantes previas, con síntomas ligeramente diferentes, incluyendo secreción nasal (moquitos) y estornudos, lo que le hace a la gente pensar que tienen una gripe, así que, si tiene esos síntomas, por favor llamen al MRC, marcando el (844) 469-4554, para que les hagamos una cita para la prueba de COVID. 
Hagan sus planes para el Ómicron, ahora
Ahora que Ómicron es la variante dominante en el condado King, cada uno de nosotros requiere de una estrategia para prevenirlo y no contagiarnos, prepararnos y recuperarnos en caso de infección.
Use cubrebocas muy bien ajustados de alta calidad, N95, que han sido aprobados por NIOSH en todas las ocasiones en que este en un espacio cerrado/adentro con gente que no es de su casa al igual que afuera, cuando no es posible mantener la distancia. Cuando estén comiendo o en sitios donde no usa el cubreboca, mantengan una sana distancia.
 Antes de reunirse con personas que no viven con usted, lleven a cabo una prueba de CVOID pre-fiesta, para que todos los que vayan sepan dónde están parados con respecto a la infeccion, antes de que se reúnan. Si alguien tiene una prueba (+), mantengan su distancia y envíelo a casa con algo de comida de la reunión. Después asegúrense que se hace una prueba de PCR cuanto antes.
Vacúnense cuanto antes, incluyendo la de refuerzo y ayuden a sus familiares y amigos a que hagan lo mismo.
Trate de tener en casa, todo lo que pueda ser necesario para estar cómodos, en caso de que alguien en la casa tenga COVID, una gripe o catarro. Empiece con un buen caldo de pollo, res o verduras para hacer sopas, tenga bebidas descafeinadas, cajas de pañuelos o kleenex, medicinas para reducir la fiebre o el dolor (acetaminofén o ibuprofeno), y el número de teléfono de su proveedor médico. Un termómetro siempre es útil y puede agregar un oxímetro para medir los niveles de oxígeno.
Si alguien en casa se enferma, recomendamos que tanto el paciente como los demás que han estado en contacto se hagan una prueba. Pueden sacar una cita marcando el (844) 469-4554, para que les aconsejen que hacer.
Si usted vive solo, por favor quédese en casa y manténgase aislado mientras esté enfermo. Pídale a algún familiar o amigo que le lleve lo que necesite y lo deje en la puerta, como alimentos y medicinas, y mantengan el contacto diario por teléfono o texto.
Si vive usted con otros, escojan a una persona que esté completamente vacunada, como la persona encargada. Mantengan a las otras personas en la casa y a las mascotas separadas de la persona enferma con COVID. Recomendamos que la persona que ha estado a cargo de la familia haga cuarentena después de que la persona enferma con COVID complete su periodo de aislamiento.
En caso de que el enfermo no se pueda aislar en una habitación, para disminuir el contacto, organicen diferentes tiempos en los que los residentes de la casa usan los espacios comunes, como el baño, la cocina y el comedor. Aumenten la ventilación en la casa y si pueden compren un purificador de aire HEPA, o usen un ventilador de caja con filtros de HEPA.    
Limpien las superficies y laven todos los platos y cubiertos después de usarlos. Lávense las manos con frecuencia y limpien los interruptores de luz y las perillas de las puertas. Por favor eviten compartir cosas de uso personal como utensilios, sábanas y toallas.
Hagan un buen seguimiento de los síntomas y llamen a su médico si empeoran.
Dos semanas después de que se haya recuperado, puede hacer una cita para que lo vacunen o le pongan la vacuna de refuerzo. La vacuna recarga la inmunidad natural que usted obtuvo con la infeccion de COVID-19.
Vashon Adquiere una Prueba Rápida de PCR para Viajes y Procedimientos Médicos
La Farmacia de Vashon ha lanzado un nuevo servicio, supervisado, de pruebas rápidas de PCR. Y esto las hace válidas para viajar o procedimientos médicos. Tyler Young, quien es el dueño de la Farmacia, nos dice que la nueva prueba costará $125, que es aproximadamente la mitad de lo que otros servicios y clínicas cerca del aeropuerto cobran. Desafortunadamente, este costo no estará cubierto por el seguro médico, porque la farmacia no tiene autoridad para cobrarle a las compañías de seguros o Aseguranzas. El costo de la prueba es necesario, porque el nuevo servicio incluye costos logísticos y administrativos que hay que cubrir. Young también nos dice que este servicio que la farmacia ofrece es muy nuevo y empezará con un número limitado de citas. Si usted quiere hacer una cita para esta prueba, por favor use el enlace:
La nueva prueba rápida de PCR: TylerYoung, quien es el dueño de la Farmacia, supervisando una prueba en un paciente y tendrá el resultado en 30 minutos. ‘Estamos tratando de aumentar nuestra capacidad para hacer pruebas y alivianar en parte, la carga que nuestros voluntarios del MRC tiene cada día. La prueba supervisada de PCR que ustedes ven aquí, le ahorra a nuestra comunidad el tiempo y costo para un procedimiento médico, de dos viajes en ferry – para la prueba de COVID antes de que obtengan en cuidado médico que necesitan. También será útil para gente que quiera viajar.’
La semana que entra se reabre el sitio para vacunas de refuerzo
El programa de vacunación para la vacuna de refuerzo empezará de nuevo el martes 4 de enero, en la Iglesia Metodista. Saque su cita en: La Farmacia de Vashon opera esta clínica con voluntarios del Centro de Operaciones de Emergencia (EOC), el Cuerpo de Reservas Médicas (MRC) y el Equipo Comunitario de Operaciones de Emergencia (CERT). Para la seguridad de los pacientes y los voluntarios, el equipo ha modificado la forma en la que se harán las cosas en la clínica. Se les pedirá a los pacientes que por favor esperen, el periodo de 15 minutos post-vacuna, en su auto y tendrán que usar un cubreboca N95 en el interior de la iglesia. Los voluntarios les darán el cubreboca N95 a la entrada. Recuerde que también puede obtener una vacuna de refuerzo con su doctor o proveedor médico. También puede conseguir la vacuna en otros sitios en Seattle, incluyendo los proveedores médicos grandes, mucha de las cadenas de farmacias, sitios de vacunación tanto del condado King como de la Ciudad de Seattle. En muchas de estas opciones, usted puede llegar sin cita. Le recomendamos que hable o visite el sitio en la red antes de ir, porque con el mal clima que hemos tenido y la dificultad de manejar en mucha de las calles, muchos de estos sitios han disminuida el número de horas en que dan servicio o han cerrado.
Estadisticas de COVID en la Comunidad de Vashon 
292 = Total de casos de COVID, desde que empezó la pandemia.
28 = Nuevos casos desde el último reporte.
8 = Pacientes hpitalizados, desde que empezó la pandemia.
4 = Fallecimientos desde que empezó la pandemia.
93.2% = residentes en Vashon, completamente vacunados (más del 95% con una dosis)
59.1% = de los residentes de Vashon de 16 años para arriba que están completamente vacunados y 60.6% de 5 a 11 años, han recibido su primera dosis.

Las Estadisticas de Salud Pública — Seattle & Condado King muestran que la gente no vacunada está a un riesgo: 
6 veces más alto riesgo de infectarse con COVID
40 veces más alto riesgo de que acabe en el hospital 
44 veces más alto de que se muera por COVID