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November 15th, 2021 - Posted in Alerts, Uncategorized

Big Turnout for School Vaccination Campaign
Over 250 children are being vaccinated this week at the Vashon Island School District campus, mostly third through fifth graders and some sixth graders — a big turnout from the 8- through 11-year-old crowd.

At Last, Getting Their Shots:
A weekend vaccination clinic will be coming soon for younger children, age 5 preschoolers, kindergarteners, and on up through second graders. The timing of that weekend will depend on receiving more vaccine, because the initial shipment of doses will be consumed this week. More vaccine doses are on order, but the supply of pediatric vaccine is not yet adequate to meet the demand. There’s hope that the weekend session for the youngest eligible children will take place the weekend of November 20th. When the schedule has been confirmed, it will be widely announced by the School District, this newsletter channel, and social media. The announcement will include the special web link for families to register for a time slot and provide the state required parental permission.

All children ages 5 through 11 are eligible, including those who are not VISD students. Vaccines are free to all. If your family missed the required registration for this program at the School District, pediatric vaccinations are available at many healthcare providers and pharmacies in the Seattle-Tacoma area.

If you have questions about the safety of pediatric COVID vaccination, there’s a thorough question and answer webpage available from Public Health — Seattle & King County (PHSKC):

The Vashon Pharmacy school vaccination program is a collaboration between the School District, VashonBePrepared, Medical Reserve Corps (MRC), Community Emergency Response Team (CERT), and the Vashon Emergency Operations Center (EOC).

Vashon Passes Major Milestone: 90% Fully Vaccinated
As of this week, the vaccination rate on Vashon rose to 90% of all Vashon residents aged 12 and older. Nationally, the rate is only 78.9%. So, Vashon’s vaccination rate is 11 points higher than the national rate. It’s very near the top for the King County community areas tracked in the Public Health statistics dashboard.

Stomp on the Dreaded Holiday Travel Spike
This week’s COVID statistics for Vashon have been good news, but for how long? The case rate has dropped in the last several weeks, remaining in the moderate rank for COVID infection spread risk. However, Vashon Medical Reserve Corps experts are wary of the coming holidays full of family gatherings, parties, and travel outside the region.

“Since the beginning of the pandemic, a significant number of island COVID cases have been traced to exposures during travel,” said Dr. Jim Bristow, co-coordinator of the MRC and the primary collector of statistics. “It’s usually not getting on the plane or driving in a car that’s the problem. It’s what people do when they get there. We understand that everyone wants to give big hugs to aunts and cousins, all the people we haven’t seen for ages. But these lovely moments can expose you to COVID, and they have repeatedly brought disease back to the island. Our most dangerous COVID spike was last year when our total number of cases doubled in just a few weeks, and almost all of that was connected to holiday travel for family gatherings. We’re not saying don’t go, but rather think about how to keep yourself and your family safe.”

For family gatherings and travel, the MRC recommends:
Limit your exposure in the week before you go by avoiding gatherings, especially large ones and monitor the disease rate at your destination to judge whether it’s safe to go.

When traveling, take all the usual precautions: mask, distance, wash hands frequently.

Ideally, only gather indoors with people you know are vaccinated. When you get back, have a household quarantine period to protect your island community, ideally for 10 days. This is especially important for unvaccinated people whose risk of getting COVID is five to ten times that of vaccinated people.

Get tested at the end of your family quarantine to make sure you are COVID-free.

Get some home COVID test kits to keep on hand. If you get a sniffle or any other symptoms, take the quick and easy home test. Ideally, take the test twice over a period of several days to guard against false negatives. Using home test kits may give you some peace of mind if both tests are negative. And, if you get a positive, you will be able to get care and isolate right away to keep from making the pandemic worse for Vashon.

Dr. Bristow and his MRC colleagues note that there is plenty of COVID on Vashon right now, even without holiday travel. About 4% of all Vashon COVID tests are currently coming back positive. Although vaccination helps protect you and your family from serious disease and hospitalization, it doesn’t provide complete protection. Healthy people can still get sick and transmit COVID, even though fully vaccinated.

Traveling Overseas? Or Canada?
The United States opened its borders this week to vaccinated travelers who are citizens of other countries. That means a flood of foreign visitors has started coming across the U.S. borders with Canada and Mexico. The media has been filled with photos of long-separated overseas family and friends arriving in the U.S.

If you are a U.S. citizen, international travel has been possible for a while but it’s important to check the requirements of your international destination because each country has local requirements for testing and vaccination. Be sure to assess the risk of traveling by checking COVID rates for your destination when making your decision on where and when to go.

If you are returning to the U.S. by air, in addition to proof of vaccination, you must provide proof of a negative viral test prior to boarding your flight. There are some provisions for travel by unvaccinated U.S. citizens. You can get details and check current U.S. re-entry requirements at the CDC travel site here:

If you are headed for a Canadian land entry point, you must register with ArriveCAN. The registration will walk you through providing proof you are vaccinated and proof of the required laboratory PCR negative test. No test is required by the U.S. as you drive back across the border to get home.

Vashon Community COVID Statistics
235 = Total COVID cases for Vashon residents since the pandemic began.
118 = New cases since early July when the Delta variant hit Vashon
7 = Patients hospitalized since the pandemic began
4 = Deaths since the pandemic began
89.9% = Vashon residents (aged 12+) fully vaccinated (more than 95% have 1st shot)
Please, get vaccinated if you haven’t already done so. If you started and didn’t finish, please get full protection and get your second shot.

Noticias de VashonBePrepared
Actualización en COVID

•   Buena respuesta a la campaña de vacunación para niños
•    En Vashon hemos sobrepasado al 90% de gente completamente vacunada
•     Evitemos el aumento de casos durante las fiestas
•    ¿Viajando a México, Centro América o Canadá?
•    Ultimas Estadisticas sobre COVID

Noviembre 12, 2021

Buena respuesta a la campaña de vacunación para niños
En los tres días en que vacunamos chicos de 8 a 11 años, en el Distrito Escolar de Vashon, más de 250 asistieron a la secundaria y la clínica fue muy efectiva.

Finalmente reciben su vacuna:  
Para la siguiente clínica, incluiremos a todos los chicos de kínder a segundo año y la haremos en todo un fin de semana. Recuerden que la fecha se las daremos en cuanto sepamos cuando recibiremos más vacunas, ya que todas las que recibimos se usaron para los chicos de 8 a 11 años. Aunque ya se ordenaron las vacunas pediátricas, la entrega tomará varios días, pero estamos optimistas de que las podremos tener para el fin de semana del 20 de noviembre y de ser así, el Distrito les dará toda la informacion necesaria para que registren a sus hijos y den el permiso que el estado exige, para vacunarlos. 

Como se anunció desde un principio, la vacuna es para todos los chicos de 5 a 11 años que vienen a la escuela en la isla, dentro y fuera del Distrito Escolar y son gratis para todos. En caso de que usted no haya podido vacunarlos durante este período, podrá obtener la vacuna pediátrica en muchos hospitales, con su médico familiar y farmacias del área de Tacoma-Seattle. Por favor recuerde que, si usted decidió vacunar a sus hijos en otra clínica, tendrán que obtener la segunda dosis en la misma clínica donde les pusieron la primera dosis.  

El programa de la campaña de vacunación que organiza la Farmacia de Vashon, es un esfuerzo que se lleva a cabo con el Distrito Escolar de Vashon con apoyo de VashonBePrepared, el Cuerpo de Reservas Médicas (MRC), el Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) y el Equipo que responde a Emergencias Comunitarias (CERT).
Vashon da un muy importante paso adelante: el 90%, están completamente vacunados
A partir de esta semana, la tasa de vacunación en Vashon llego al 90% para todos los residentes de 12 años para arriba. A nivel Nacional la tasa es solamente del 79.8%, así que estamos casi 11 puntos por arriba. Muy cerca de las áreas comunitarias del condado King que se han reportado en la base de datos de Salud Pública. 
Evitemos el aumento de casos durante las fiestas
Esta semana los datos estadísticos en Vashon han sido buenos, pero… ¿por cuánto tiempo? La tasa de casos ha bajado en las ultimas semanas, permaneciendo en grado moderado para el riesgo de infeccion. Sin embargo, los expertos del MRC están queremos ser cautelosos de lo que puede pasar durante la época de fiestas, llena de reuniones familiares, fiestas y viajes fuera de la región. 

“Desde el principio de la pandemia, un número significativo de casos en la isla, se han podido rastrear a exposiciones que ocurrieron en personas que han viajado,” nos dice el Dr. Jim Bristow co-cordinador del MRC y el que recauda y sigue las estadísticas más de cerca. “En general el problema no es el de subirse al avión o manejar en el auto. Es lo que la gente hace cuando llega al sitio de la reunión. Entendemos que todos quieren abrazar a la tía y a los primos y a otros familiares que no han visto en mucho tiempo. Pero… estos lindos momentos los pueden exponer al COVID y con frecuencia se han traído la infección a la isla. 

El pico más alto que hemos tenido en la isla fue el año pasado cuando el número total de casos se duplicó en unas cuantas semanas, y casi todo se debió a los viajes que los residentes hicieron durante las fiestas para asistir a sus reuniones familiares. No estamos diciendo que no vayan… pero piensen con mucho cuidado en las maneras en las que pueden mantenerse ustedes y a su familia saludables.” Para reuniones familiares y viajes les recomendamos, de parte del MRC: 

Limite la exposición a otras gentes en la semana anterior al viaje, evitando grandes fiestas y reuniones y revise con cuidado la tasa de infeccion en el lugar a donde irán, para juzgar si es seguro ir. 
Al viajar, tomen todas las precauciones: uso de cubreboca, distancia y lavado de manos.
De manera ideal, solamente reúnase en espacios interiores cuando sepa que todos los presentes están completamente vacunados. A su regreso, haga una cuarentena de 10 días, para proteger al resto de la comunidad. Esto es muy importante para gente que no está vacunada porque están a un riesgo de 5 a 10 veces más alto de contraer COVID, en comparación con la gente que esta vacunada. 
Háganse una prueba al final de la cuarentena pata estar seguros de que no se infectaron. 
Compre algunas pruebas de COVID para hacer en casa, porque es útil tenerlas a la mano. Si tiene síntomas respiratorios u otros que les hagan pensar en COVID, nada mas háganse la prueba rápida en casa. Lo ideal es hacerse un par de pruebas, con varios días de diferencia, después de la cuarentena, para evitar un resultado falso (-). Si tiene usted una prueba (+), esto le permitirá aislarse de inmediato de otras personas, para evitar la diseminación del virus y empeorar la pandemia en Vashon. 

El Dr. Bristow y sus colegas dicen que hay suficiente COVID en Vashon en estos momentos, incluso sin que la gente este viajando para las fiestas. Aproximadamente el 4% de todas las pruebas en Vashon regresan con un resultado (+). Aunque la vacunación nos protege de contraer una enfermedad seria, no nos da protección completa. La gente sana se puede enfermar de COVID e infectar a otros a pesar de estar totalmente vacunado.

¿Viajando a México o Canadá? 
Esta semana EE. UU. abrió sus fronteras para viajeros que están vacunados, que son ciudadanos de otros países. Esto significa que el flujo de visitantes extranjeros ha empezado a través de sus fronteras con Canadá y México. Los medios han mostrado muchas fotos de personas que no habían podido entrar a este país hace muchos meses para visitar a sus seres queridos.

Si usted es ciudadano americano, por favor revise con mucho cuidado cuales son las reglas que los diferentes países que usted visitará tienen con respecto a la vacunación o prueba de COVID. Asegurese de checar la tasa de infección en el país que visita al tomar la decisión de a dónde ir.

Si viene usted de regreso a EE. UU. por avión, agregado a la prueba de vacunación, tiene usted que tener una prueba negativa de COVID antes de abordar el avión. Hay varias normas que se siguen para ciudadanos estadounidenses que no están vacunados.
Si está usted pensando en ir a Canadá por carretera, se tiene usted que regsitrar con ArriveCAN.
El sitio del registro lo lleva de la mano a treves del proceso para demostrar que esta usted vacunado y tiene una prueba de PCR (-) para COVID. No se requiere de ninguna prueba cuando usted maneja de regreso a EE. UU.

Estadisticas de COVID en la Comunidad de Vashon 
• 235 = Total de casos de COVID desde que empezó la pandemia.
• 118 = Nuevos casos de COVID desde principios de julio, cuando llegó la variante delta.  
• 7 = Pacientes hospitalizados desde que empezó la pandemia.
• 4 = Fallecimientos desde que empezó la pandemia.
• 89.9% = Residentes en Vashon (12+) completamente vacunados, (+ del 95%, han recibido una dosis).